QU'EST-CE QUE LE SYSTÈME DES ENDOCANNABINOÏDES?

On sait depuis un certain temps que le corps humain possède un système endocannabinoïde. Il fait partie du système nerveux humain et est également appelé système cannabinoïde endogène. Les composants centraux de ce système sont deux récepteurs cannabinoïdes, le CB1 et le CB2. Les cannabinoïdes, ou endocannabinoïdes, peuvent s'arrimer à ces récepteurs et les activer. Le THC peut également s'arrimer à ces récepteurs et exercer son effet.

Le système endocannabinoïde aide votre corps à communiquer avec le cerveau. Entre-temps, d'autres fonctions du système sont déjà connues, qui ont trait à nos sentiments, à la perception de la douleur et à notre humeur. Il est particulièrement intéressant pour les chercheurs de comprendre les interactions possibles entre les propres endocannabinoïdes de l'organisme et les cannabinoïdes de la plante de chanvre.


Table des matières

D'où vient le système des endocannabinoïdes ?

Comment fonctionne le système des endocannabinoïdes ?

Le système endocannabinoïde et le cannabis



D'où vient le système des endocannabinoïdes ?

Au milieu des années 60, le THC a été découvert comme un composant psychoactif de la plante de chanvre. Cependant, le cannabis était déjà connu comme une plante médicinale par les Égyptiens. La plante de chanvre était utilisée pour soulager la douleur et purifier l'esprit. Ce n'est que lorsque la recherche s'est intéressée de plus en plus aux composants de la plante de chanvre que le système endocannabinoïde a été découvert en 1992.

Des recherches ont été menées sur les effets des cannabinoïdes de la plante de chanvre et sont tombées sur le système des endocannabinoïdes, dont les récepteurs interagissent avec les cannabinoïdes. Les chercheurs ont découvert qu'il y avait non seulement des cannabinoïdes provenant de la plante de chanvre, mais aussi des endocannabinoïdes endogènes. Le premier cannabinoïde endogène découvert est appelé anandamide. Le terme est dérivé du mot sanskrit "ananda" qui signifie "félicité".

Le système endocannabinoïde n'est pas encore totalement compris, et ses effets, ainsi que ceux d'autres cannabinoïdes, restent à découvrir.


Comment fonctionne le système des endocannabinoïdes ?

Le système endocannabinoïde fait partie du système nerveux humain et possède des récepteurs auxquels les cannabinoïdes endogènes et exogènes peuvent s'arrimer. Normalement, le système endocannabinoïde est régulé par les propres cannabinoïdes de l'organisme sans influence extérieure. Cependant, les cannabinoïdes de l'extérieur peuvent également interagir avec ce système. En particulier, les plus de 100 cannabinoïdes présents dans la plante de cannabis peuvent influencer ce système. Le CBD est l'un des cannabinoïdes les plus recherchés à ce jour et on dit qu'il a un effet calmant via le système endocannabinoïde, par exemple. Toutefois, cela n'a pas encore été prouvé de manière concluante par la science.

L'organisme possède deux récepteurs centraux dans le système endocannabinoïde. Ils sont situés dans tout le corps et ont des fonctions différentes. Ces récepteurs seraient principalement chargés de nous maintenir en équilibre. Le terme technique pour notre équilibre biochimique est aussi appelé homéostasie. Dans l'homéostasie, notre corps essaie de maintenir les hormones, les enzymes et les endocannabinoïdes en équilibre pour que nous nous sentions bien.

Fondamentalement, les endocannabinoïdes sont utilisés pour faire communiquer notre corps avec le cerveau. Après un stimulus, ils sont produits par notre corps et peuvent alors s'arrimer aux récepteurs endocannabinoïdes. Ensuite, les endocannabinoïdes sont à nouveau décomposés. L'effet du système endocannabinoïde se déploie donc pour pouvoir traiter les stimuli.

Les recherches menées à ce jour ont permis de reconnaître deux types de récepteurs cannabinoïdes, le récepteur cannabinoïde 1 (CB1) et le récepteur cannabinoïde 2 (CB2). Alors que le récepteur CB1 se trouve généralement dans les cellules nerveuses, en particulier dans le cerveau et l'intestin, le récepteur CB2 est plus susceptible de se trouver dans le système immunitaire et sur les cellules impliquées dans la formation et la dégradation des os.

Les récepteurs du système endocannabinoïde ont des fonctions différentes. Les récepteurs CB1, par exemple, sont regroupés dans la région du cerveau responsable de nos mouvements et du traitement de l'information. Ils sont également situés dans les zones du cerveau qui sont importantes pour notre motivation ainsi que pour les fonctions cognitives. Les récepteurs CB2 se trouvent de plus en plus dans le système nerveux central, qui est responsable de notre système immunitaire et de notre défense immunitaire.

L'activation des récepteurs cannabinoïdes se fait par l'intermédiaire des endocannabinoïdes. Ces endocannabinoïdes ne sont pas stockés dans les cellules nerveuses comme la plupart des autres neurotransmetteurs. L'anandamide endocannabinoïde se lie principalement au récepteur CB1, tandis que le 2-arachidonylglycérol (2-AG) endocannabinoïde se lie au récepteur CB2. Lorsque ces endocannabinoïdes s'arriment aux récepteurs, ils déclenchent une réaction dans l'organisme. Cela peut affecter notre humeur, notre mémoire, notre concentration, et même notre perception de la douleur. Par exemple, il existe un lien intéressant entre la lecture d'un livre ou le jogging et des niveaux d'endocannabinoïdes plus élevés. Cela explique probablement pourquoi nous nous sentons si bien après. Le jogging et la lecture peuvent accroître notre bien-être et améliorer notre humeur.

Le système endocannabinoïde et le cannabis

Les endocannabinoïdes que l'on trouve dans le système endocannabinoïde sont produits par le corps lui-même. Cependant, il existe aussi des cannabinoïdes végétaux qui peuvent interagir avec ce système. Ces cannabinoïdes proviennent de la plante de chanvre. Les deux cannabinoïdes les plus connus sont le THC et le CBD.

Les cannabinoïdes végétaux ont une structure similaire à celle des endocannabinoïdes de l'organisme. Par conséquent, ils peuvent également se lier aux récepteurs CB1 et CB2. Ainsi, ils peuvent également activer les récepteurs, tout comme les propres endocannabinoïdes de l'organisme.

Le THC peut avoir des effets psychoactifs sur l'organisme. Il se lie principalement au récepteur CB1, qui se trouve surtout dans le cerveau. Cette réaction peut affecter la mémoire et la perception ou la sensation de faim. Pour cette raison, le THC relève également de la loi sur les stupéfiants.

Mais le CBD, en tant que cannabinoïde, peut également se lier aux récepteurs du système endocannabinoïde. Il n'a aucun effet psychoactif et on dit même qu'il accélère la dégradation du THC. La CDB a un pouvoir de liaison moindre sur les récepteurs des cannabinoïdes. En même temps, il garantit que les autres cannabinoïdes sont moins capables de se lier aux récepteurs du système endocannabinoïde. En échange, la CDB peut se lier à d'autres récepteurs dans notre corps, comme le récepteur de la sérotonine, ou inhiber les enzymes qui décomposent les endocannabinoïdes de notre corps. Cela permet à nos endocannabinoïdes endogènes, comme l'anandamide, de rester plus longtemps dans le corps. Par conséquent, les recherches suggèrent que la CDB pourrait soutenir et maintenir notre système endocannabinoïde en équilibre. Toutefois, cela n'a pas encore été prouvé de manière concluante.

Les cannabinoïdes de la plante de chanvre peuvent donc communiquer avec notre système endocannabinoïde et influencer les niveaux d'endocannabinoïdes de notre propre corps. C'est précisément pour cette raison que les chercheurs s'intéressent de plus en plus aux cannabinoïdes présents dans la plante de chanvre et à leur influence sur le système endocannabinoïde. Nous sommes curieux !